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voile > Historique
Histoire de l’UNCL
17 février 2015
par UNCL - Ludovic ABOLLIVIER

L’histoire de l’Union Nationale pour la Course au Large trouve ses origines bien avant 1971, date de sa création. Dès l’entre deux guerres, l’Union Nationale des Croiseurs (UNC), créée en 1913, est le maître d’œuvre des compétitions nationales et internationales de yachting. Elle rassemble les propriétaires de yachts et tous les gens qui s’intéressent à la course.


Dans les années 60, la course au large, véritable épopée humaine dont les aventuriers des temps modernes écrivent les plus belles pages, connait un élan de popularité sans précédent. La victoire d’Éric Tabarly dans la Transat Anglaise de 1964 est un évènement qui dépasse les frontières de l’Hexagone et contribue parmi tant d’autres à créer un véritable engouement du public. L’architecture navale évolue de concert et élargit le champ des possibles. Le Groupement des Croiseurs Légers (GCL) apparait en 1962 et accompagne ce mouvement. Constitué à l’initiative des coureurs, ce club très dynamique se fixe pour objectif la promotion de la compétition auprès des jeunes sur des voiliers de petite taille.

UNC et GCL poursuivent un but identique et décident de rassembler leurs moyens au sein d’une seule association. Nous sommes en 1971, l’UNCL est née. Encourager et développer les courses à la voile par tous les moyens, organiser des courses nationales ou internationales, compléter la formation nautique et favoriser l’entrainement pratique et théorique de ses membres tout en créant entre eux des liens d’amitié, offrir une structure d’accueil et des services communs à l’ensemble des clubs français, telles sont les ambitions qu’affichent l’UNCL dès sa création.

Nommée association de classe IOR de la Fédération Française de Voile, l’action de l’UNCL dépassera largement ce cadre et le club prendra progressivement de l’ampleur, doublant le nombre de ses membres dans la décennie 70. En 1978 deux nouveaux types de course sont animés par l’UNCL dont le soutien technique devient indispensable : la course monotype avec la première édition du Tour de France à la Voile, créé par l’un de ses membres Bernard Decré et la course open avec la première édition de la Route du Rhum, créée par Michel Étévenon. L’UNCL et la renommée de son savoir faire seront dès lors et jusqu’à nos jours associés à toutes les grandes épreuves « Open ».

Dans les années 80, constatant la désaffection des coureurs pour l’IOR, L’UNCL et le RORC lancent le pari du Channel Handicap System, nouveau système de course à handicap dont la formule reste secrète. Le succès de cette jauge auto déclarative déborde rapidement les rives de la Manche et devient l’IRC. Adoubée par l’ISAF en 2003, l’IRC est à ce jour la jauge à handicap la plus répandue dans le monde, avec près de 7500 bateaux jaugés annuellement dans une cinquantaine de pays répartis sur tous les continents. Elle est associée aux évènements nautiques les plus compétitifs et prestigieux.

Aujourd’hui, l’UNCL demeure le club représentatif de la course au large aux plans national et international, tant par le dynamisme dont ses membres font preuve dans l’organisation et la promotion de ce sport que par l’ardeur de ces mêmes membres sur les nombreuses lignes de départ où pointent leurs étraves.

L’UNC

- René de SAINT PERE
 fondateur : 1913 - 1921
- René LEVAINVILLE
 1921 - 1968
- Jacques AUCLAIR
 1968 - 1969
- Robert DEGAIN
 1969 - 1974


Le GCL

- Alain MAUPAS
 Fondateur
- Robert DENOIX
 1969 - 1971


L’UNCL

- Robert DEGAIN
 1971 - 1974
- Jacques FAYARD
 1975 - 1976
- André VIANT
 1977 - 1979
- Jean Louis FABRY
 1980 - 1981
- Bernard MOUREAU
 1982 - 1984
- Patrice ROYNETTE
 1985 - 1987
- Philippe COURT
 1988 - 1989
- Paul PERCIE DU SERT
 1990 - 1993
- Pascal HEROLD
 1994 - 1999
- Philippe SERENON
 2000 - 2002
- Didier DARDOT
 2003 - 2006
- Philippe BAETZ
 2007 - 2009
- Marc de SAINT DENIS
 2010 -2013
- Catherine POURRE
 élu en 2014 et actuellement présidente …



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