CHAMPIONNAT IRC SOLO MANCHE : Fantastique Channel Week

La Channel Week, organisée par le Solo Offshore Racing Club du 18 au 26 juillet, a rassemblé une flotte réduite mais composée de bateaux très compétitifs. Au programme de la semaine, près de 400 milles de course en cinq étapes : Lymington – Aurigny, Aurigny – Guernesey, Guernesey – Saint-Quay Portrieux, Guernesey – Weymouth, Weymouth – Solent.

Channel Week Race

Course 1 : Lymington – Aurigny-

Après une plaisante soirée d’accueil à Lymington, les 11 concurrents ont pris le départ dans Christchurch Bay avec un vent léger de Sud, Sud-Ouest. Après une phase de louvoyage, la flotte s’établit tribord amure. Parti dans l’ouest, Exocet (Deb Fish) rejoint le groupe plus au sud. En tête, les deux Sun Fast 3600, Fastrak (Nigel Colley) et Bellino (Rob Craigie) prennent une avance confortable. Sur le Sun Fast 3200 Roxanne, Simon Mitchell choisit de naviguer plus haut, suivi dans cette intention par son sistership Fluke III (James Hardiman) qui oblige Bellino à le suivre s’il veut le marquer. Au fil de la course, le vent évolue progressivement, la flotte se retrouvant dans de forts courants poussant à l’ouest au cap de la Hague avant de virer vers Aurigny. Fastrak ayant du abandonner, Bellino est le premier à couper la ligne suivi de près par Exocet et Roxanne. Dans un vent évanescent et à l’approche de la renverse, les derniers concurrents commencent à s’inquiéter, vont-ils pouvoir terminer la course ? Au final, Exocet bénéficie de son option Ouest en début de course et l’emporte devant Roxanne et Maeva, le Super Arlequin de Frédéric Waniart, le plus petit bateau de la flotte qui a du se battre durant une marée entière…


Course 2 : Aurigny – Guernesey

Au petit matin, après une nuit passée à écouter les hurlements du vent, Tony Rowe (Fantasea – Dehler 36) étudie l’approche de Saint Peter Port et ses dangers. Les coureurs expérimentés du SORC adaptent naturellement leur voilure aux conditions. Au départ, beaucoup optent pour le solent ou l’ORC et/ou des ris dans la GV, mais le vent mollit quelque peu laissant certains concurrents sans puissance. La visibilité devient faible avec la marée montante, la navigation se complique à travers les “légers” tourbillons du Swinge (le Passage aux Singes). Passé Burhou, Exocet, Zest (Prototype – Rupert Holmes), Maeva, QII (Open 35 – Andrew Mills) et Bellino virent à bâbord et font route vers les Casquets pour anticiper la bascule de vent, tandis que Roxanne, Fluke, Fantasea et Juliette (J 105 – Jerry Freeman) prennent une option plus à l’Est où le fort courant s’établit davantage vers le Sud. Dans un vent variant régulièrement en force, beaucoup sont occupés à adapter les voilures plusieurs fois. Les premiers bateaux embouquent le chenal de Little Russel avec un vent monté à 25 nœuds et se dirigent vers l’arrivée proche de la côte. Les petits bateaux quand à eux louvoient par 30 nœuds sous une visibilité nulle et une pluie battante. Maeva finira sous Grand Voile seule… Bellino coupe la ligne en premier suivi par Exocet, QII et Zest. Le Challenge consiste à présent à trouver une place sur les pontons bondés de Saint-Peter Port. L’option des Casquets a clairement payé, seconde victoire en compensé pour Exocet, suivi de Maeva et Bellino. Après quelques réparations de voiles, les marins investissent l’Italien local pour un repas fort apprécié.


Course 3 : Guernesey – Saint-Quay Portrieux

Avec un faible vent de face qui est supposé tourner pendant la course et un fort et mauvais courant au départ, les 50 milles du parcours ressemblent plus à un jeu de l’oie qu’à une régate. La flotte se sépare dès le départ : Maeva et Roxanne font route vers la pointe sud de l’Ile, Bellino, Zest, Exocet et Juliette optent très tôt pour un virement à l’Est, tandis que QII, Fluke et Fantasea restent au milieu. L’option Ouest s’avère temporairement la meilleure, le groupe Est mené par Bellino se trouvant piégé dans les petits airs et face au courant près de la côte de Jersey. Zest continue vers la côte prévoyant de mouiller ou de virer près de cette dernière. Il est récompensé par un vent qui reprend doucement et adonne. Puis, c’est au tour du groupe Ouest de se confronter au vent calme tandis que le groupe Est repart à la vitesse fulgurante de 3 nœuds ! Pendant ce temps, Tony Rowe profite du vent calme pour déguster un repas de gala à bord de Fantasea. Bellino, Exocet et Zest sortent leur Code Zéro, Juliette regrette amèrement de ne pas en avoir, surtout lorsqu’il voit s’envoler Exocet.
ZEST_YellowFlag_800Deux options se présentent alors aux leaders : privilégier la vitesse en naviguant haut et se retrouver face au courant à l’arrivée, ou partir plus bas de manière à avoir un angle de vent plus serré lorsque celui-ci tournera. Bellino avance lentement, envoyant tôt son spi de reaching, alors que Zest opte pour la vitesse. Comme prévu, le vent monte et tourne, permettant aux bateaux de terminer sous spi et de s’offrir un finish excitant dans une brise de 15 nœuds. Rupert Holmes (Zest) se voit récompensé en décrochant sa première victoire en solo et le droit d’arborer l’immense pavillon jaune. Maeva se glisse à la seconde place à une minute du premier, apres avoir fait un virement de bord sous Code Zéro (décrochage du pilote..) devant Bellino. Les 4 premiers bateaux se tiennent en 8 minutes après 12 heures de course, ce qui montre une nouvelle fois qu’au SORC, on navigue au contact ! Après trois manches éprouvantes, la flotte s’offre un day off à Saint-Quay, et une nouvelle pause gastronomique bien sûr. Les prévisions météo incitent le comité et les coureurs à regagner Guernesey pour le départ de la prochaine étape.

 

Course 4 : Guernesey – Weymouth

Les discussions pré-départ s’orientent vers les basses pressions annoncées sur le Channel. Le départ est donné dans Little Russell et la flotte met le cap au Nord avec un vent de 12 nœuds d’Est qui monte à 20 lorsque les bateaux atteignent la pointe nord de l’Ile. Deb Fish réalise qu’elle doit opter pour une voile d’avant plus petite et se fait rincer sur la plage avant en changeant la toile. Le DST des Casquets est un obstacle sur le parcours. Bellino mène la flotte vers l’ouest des Casquets, Exocet choisit de traverser la passe d’Ortac (Ouest Aurigny), Juliette opte pour le Raz Blanchard ainsi que Maeva. La flotte apprécie cette navigation rapide à travers la Manche, occupée à prendre et à larguer des ris, à éviter des bateaux sous un ciel orageux et des pluies torrentielles. Passé le DST, Bellino et Exocet prennent une option extrême à l’Est, Juliette revient du Raz et rejoint la flotte. Au milieu de la Manche, les bateaux sont secoués par un grain. Roxanne et QII perdent du terrain, tandis qu’Exocet réduit à nouveaux la toile et que Bellino affale temporairement sa GV. Roxanne et QII semblent bien se comporter, mais à l’approche de Portland Bill, le vent revient comme prévu, basculant rapidement tout en forcissant. Bellino et Exocet réussissent à étaler et atteignent l’arrivée à l’Est de Shambles Bank, tandis que Roxanne et QII progressent lentement à contre-courant. Les conditions empirent pour les derniers bateaux, Fantasea abandonne suite à la rupture de sa bande de ris. Suite à une course torride, Maeva, de loin le plus petit bateau de la flotte, termine à 22h30, 5 heures après les premiers. Fred a hissé son tourmentin pour la première fois, il a tenté de naviguer au plus près de la cote à la recherche d’une mer plus plate avant son dernier virement à l’Ouest, le tout contre courant à Portland Bill…

Arrivés à Weymouth, les marins trempés et transis vident leurs bottes et courent sous la douche, avant d’aller diner tout en suivant la lente progression de Maeva sur l’AIS. À minuit passé, décidé à conserver le prix “Esprit du SORC” qu’il a gagné l’an dernier après avoir secouru un concurrent, Tony Rowe met un point d’honneur à accueillir Fred, admiratif mais trempé, et à le guider dans ce port qui ne lui est pas familier. Il lui offre un café et lui propose même l’hospitalité pour la nuit à bord de son confortable Dehler 36. Tony, tu es une Star ! Exocet a difficilement remporté la victoire, 5 minutes devant Bellino, avec Roxanne à la troisième place.


Course 5 Weymouth – Solent

 Comme par miracle, la flotte se réveille par un soleil étincelant avec en perspective un long et magnifique retour sous spi jusqu’à Lymington. Rob Craigie envoie le premier départ au vent de la semaine. Avec un vent de 22 nœuds, les concurrents hésitent un peu à sortir les cerfs-volants. Mais dès que le spi de Maeva est hissé, les autres suivent… Bellino mène la flotte le long des falaises, Exocet à ses trousses sous spi symétrique et Juliette juste derrière prenant des angles plus serrés. Pendant ce temps Fred et Maeva passent un bien meilleure journée que la veille, en tapant les 10 nœuds sous spi ! Vers_Weymouth_800
QII a pris le départ avec deux ris dans sa GV déchirée, néanmoins Andrew Mills a envoyé son spi et navigue très bien. Passé Anvil Point, les angles se resserrent donnant la part belle aux spis asymétriques. Le jeu des options sépare la flotte : chenal des Needles pour certains alors que d’autres coupent au Nord de Shingles bank. Progressivement, Zest rattrape Exocet et les deux bateaux restent séparés d’une unique longueur de la SW Shingles à la ligne d’arrivée à Dunsford. Après l’arrivée, Deb Fish se rend compte que son spi est bloqué en tête de mât, mais parvient à le dégager sans avoir à monter dans le mât, épreuve délicate au beau milieu d’un Solent particulièrement fréquenté. Remis de ses épreuves de la veille, Maeva s’adjuge une nette victoire, devant Juliette et Bellino.

Après plusieurs combats rapprochés au sein de la flotte, Exocet remporte la victoire finale après 5 courses, devant Maeva second à un point de Bellino qui complète le podium. Ruppert Holmes sur Zest remporte le trophée du meilleur bizuth, après avoir remporté sa première course du SORC. Tous les concurrents méritent félicitations pour avoir terminé cette semaine de courses.

ChannelWeek2015_Podium_800

Podium 2015 : 1er EXOCET, Deborah Fish – 2ème MAEVA, Fred Waniart – 3ème BELLINO, Rob Craigie

Un grand merci à Chris Rustom pour avoir organisé cette Channel Week, à Rob Craigie pour avoir fait les parcours, donné les départs, organisé les mouillages, les diners et avoir pris soin de tous. Enfin merci à tous les compétiteurs pour avoir fait de cette semaine un moment fantastique.

Le Championnat se poursuit avec une étape française à venir, la Solo du Prince, organisée par la SNBSM du 20 au 23 aout (confirmation des inscriptions le 19). Cette « mini série » comportera 3 courses, St-Malo – St-Quay (20 aout), St-Quay – St-Hélier (21 aout), St- Hélier – St-Malo (23 aout).



Images © SORC Solo

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