Bilan du Congrès IRC 2017

Par Philippe Serenon – Le rendez-vous annuel mondial des rating authorities IRC du monde entier a eu lieu le 7 octobre à St Malo, sous l’autorité du Chairman, Peter Wykeham-Martin. 40 participants étaient venus d’aussi loin que le Japon pour faire le point sur la situation de l’IRC.

Les congressistes ont été remarquablement accueillis par la SNBSM, grâce à Marc Noël, membre de la SNBSM et de l’UNCL qui avait organisé l’évènement sur place.

L’excellent diner à l’hôtel Chateaubriand dans une salle superbe (voir photo) clôtura les journées de travail.

L’ambiance fut à la fois studieuse mais également très amicale et festive.

 

La Flotte IRC

Le bilan de cette année fastueuse (année de Fastnet s’entend) est qu’après plusieurs années de baisse lente du nombre de certificats, la situation est largement stabilisée avec un cumul à fin août de 4762 bateaux jaugés, incluant nouveaux certificats, revalidations et certificats pour un seul événement (SER).

Le Rating Office du RORC a jaugé  3111 bateaux à fin août soit une augmentation de 3,4% (101 bateaux) et le centre de calcul de l’UNCL a quant à lui jaugé 1651 bateaux soit 42 bateaux de moins que l’an passé ce qui n’est pas significatif (périodicité des courses).

Il faut noter la fidélité des utilisateurs de l’IRC dans des pays comme, l’Italie ou les Pays-Bas qui utilisent aussi un autre système, montrant ainsi la confiance des clubs et des coureurs dans la simplicité et l’équité de la jauge IRC. À noter un fort contingent de bateaux aux USA,  en Irlande, Australie, Japon, Turquie, Espagne ou , toutes proportions gardées, en Belgique, à Hong Kong, Malte , EAU ou Islande.

 

La liste des événements qui ont utilisé l’IRC comme principal système de rating en 2017 est longue, notamment  les classiques offshore hormis Newport les Bermudes. Des championnats nationaux IRC se déroulent dans des pays du monde entier et, en 2017, il y eu deux championnats continentaux validés par le Congrès. Bien sûr, parmi les classiques offshore et les courses de haut niveau, des milliers de bateaux courent en IRC chaque semaine dans les courses locales et de clubs à travers le monde. Les coureurs locaux sont très chers à l’IRC et tout sera mis en œuvre pour continuer à soutenir clubs, propriétaires et équipages.

 

Bilan des courses 2017

Plusieurs évènements ont été particulièrement marquants cette année :

Tout d’abord, le Fastnet dont l’attractivité et le succès ne se démentent pas car, malgré une augmentation du nombre d’inscrits , il fallut moins de 5 minutes sur internet pour enregistrer toutes les candidatures!

Les championnats continentaux : D’une  part le championnat d’Europe IRC remarquablement co-organisé par l’UNCL avec les 3 clubs Marseillais, Nautique, CNTL et UNM. 53 bateaux de 10 pays y ont participé. Les équipages avertis étant accompagnés de quelques coureurs de classe mondiale tels que Ed Baird, Luis Doreste ou Dimitri Deruelle. D’autre part, le championnat Nord-américain, organisé par le Storm try sail de Block Island (entre Long Island et Cape Cod) qui vit la victoire du TP52 Spookie.

La prestigieuse Maxi Yacht Rolex Cup qui intègre le championnat annuel des Maxi 72, organisée par le Yacht Club Costa Smeralda à Porto Cervo en collaboration avec l’IMA (International Maxi Association). 56 des 61 bateaux inscrits ont couru en IRC.

Enfin, la classe Fast 40+ a connu des courses serrées et de haut niveau cette année, les bateaux courant en IRC mais dans une bande de rating très étroite.  12 bateaux ont participé à la One Ton Cup à Hamble et cette classe, née dans le Solent, ne cesse de grandir et va se développer rapidement hors du Royaume-Uni.

 

Programme de courses 2018

Le congrès a travaillé sur un programme de courses et championnats jusqu’en 2024 dont voici l’essentiel pour 2018 :

Le championnat d’Europe se déroulera 2ème quinzaine de juin à Cowes et sera couplé avec la Commodore’s Cup dont les règles changent. En effet, si elle reste une course d’équipes de 3 bateaux sans professionnels, il n’y a plus de bandes de rating ni de limitation par nationalité : Il est possible à un club ou un groupe de propriétaires de venir avec trois bateaux, quel que soit leur coefficient.

Au mois de juillet se déroulera le premier championnat du monde Offshore combiné IRC-ORC à La Haye où 150 bateaux sont attendus. D’ores et déjà, 3 semaines après la publication de l’avis de course, près de 70 bateaux sont inscrits. Les organisateurs mettent tout en œuvre pour accueillir équipages et accompagnateurs dans les meilleures conditions, les bateaux étant accueillis au centre de la ville. La compétition sera passionnante, la mer du Nord offrant un terrain de choix pour les courses offshore comme inshore. Le championnat a été présenté par Yvonne Beusker, responsable du marketing de l’événement.

Informations et avis de course sur www.offshoresailingworlds2018.com

En août se déroulera la traditionnelle semaine de Cowes et également la Drheam Cup, organisée par l’UNCL  qui se coure en IRC mais est également qualificative pour la Route du Rhum, renouant ainsi avec une longue tradition.

Naturellement, les épreuves annuelles telles que celles du championnat du RORC, des trophées UNCL   Atlantique , Manche et Méditerranée, de la Middle Sea Race de Malte, de la Giraglia, du TORC en Turquie, de la Japan Cup , de Sydney-Hobart et autres offriront aux propriétaires et équipages de bateaux IRC de nombreuses possibilités de remporter des trophées.

À noter un fort développement des courses en double et également une attractivité grandissante des courses offshore qui font évoluer les programmes de course.

 

Évolution techniques de la jauge

Le comité technique de l’IRC s’est renforcé cette année avec l’arrivée de Jason Smithwick qui succède à James Dadd. Il a pris ses fonctions au cours de l’été pour diriger le Rating Office de Lymington. Autre arrivée, celle de Claude Charbonnier, ingénieur logiciel dans l’aéronautique, qui va apporter son savoir-faire et travailler avec Jean Sans.

D’ores et déjà plusieurs décisions ont été prises pour la jauge 2018 :

  • Constatant l’évolution des designs, le comité technique a travaillé de longs mois afin de pouvoir intégrer de manière équitable les bateaux équipés de foils, tout en gardant à la jauge son caractère de simplicité. Des règles simples de description de la forme des foils ont été développées et seront intégrées dans la règle 2018. L’IRC, soucieuse de coller au plus près des évolutions techniques ou architecturales, intègre la réalité de l’influence des foils, tout en laissant toute liberté de conception aux architectes pour leur permettre de continuer à apprendre de l’expérience et apporter de nouvelles évolutions.
  • L’impact de la longueur de l’étai a été revu mais sera toujours une mesure à fournir
  • D’autres sujets tels que les code zéro et spinnakers sont à l’étude

 

Messages clés des personnalités Invitées

Le congrès a eu le privilège d’avoir une intervention de Bernard Nivelt, architecte du bateau vainqueur toutes classes du Fastnet entre autres. Il a  tout d’abord rappelé la différence entre une jauge handicap à base statistiques et une jauge de performance comme l’IRC. Il rappelle que l’IRC, par sa construction, laisse une grande liberté de conception et de design à l’architecte qui lui permet de coller à la demander de ses clients. Il constate que la tendance va vers des bateaux faits pour l’offshore qui nécessitent parfois un temps de mise au point et d’optimisation pour être efficaces dans toutes les conditions.

Marcus Hutchinson, architecte naval de formation, actuellement chef de projet de l’Imoca SMA de Paul Meilhat, vainqueur du Fastnet dans sa classe, consultant pour Mer agitée, société de communication de Michel Desjoyaux et ancien de la Coupe de l’America et de la Volvo Race nous a fait part de son expérience et de son confiance dans la conception et la solidité de l’IRC.

 

Les participants se sont donnés rendez-vous l’an prochain à Dublin.

 

Feedback on the annual IRC Congress

 

The annual global meeting of IRC rating authorities around the world met on October 7th in St Malo, under the authority of Chairman Peter Wykeham-Martin.

40 participants came from as far away as Japan to contribute to an update  of the IRC situation.

Delegates have been remarkably hosted by the SNBSM, thanks to Marc Noel, member of SNBSM and UNCL who organized the event there.

The excellent dinner at Hotel Chateaubriand in a superb historical room closed the working days.

The atmosphere was both studious but also very friendly and festive.

 

The IRC fleet

The results of this lavish year (Fastnet year) are that after several years of slow reduction in the number of certificates, the situation is largely stabilized, with a total of 4762 boats, including new certificates, revalidations and certificates for single event (SER).

The Rating Office of the RORC has rated 3111 boats at the end of August, an increase of 3.4% (101 boats) and the calculation center of the UNCL for its part rated 1651 boats, 42 boats less than the year past which is not significant as related to races planning.

Note the loyalty of IRC users in countries such as Italy or the Netherlands which also use other systems, thus showing the confidence of clubs and owners in the simplicity and fairness of the IR rating rule. Also to be mentioned, a large contingent of boats in the USA, Ireland, Australia, Japan, Turkey, Spain or, to a lesser extent, Belgium, Hong Kong, Malta, UAE or Iceland.

 

The list of events that used IRC as the main rating system in 2017 is long, including offshore classics except Newport Bermuda. IRC national championships are held in countries all over the world and by 2017 there have been two continental championships validated by Congress. Of course, among offshore classics and high level races, thousands of boats race in IRC every week in local regattas and clubs around the world. Local racers are very dear to the IRC and everything will be implemented to continue to support clubs, owners and crews.

 

Results of the 2017 races

Several events were particularly noteworthy this year:

First of all, the Fastnet, whose attractiveness and success is not denied because, despite an increase in the number of participants, it took less than 5 minutes on the internet to register all applications!

Continental championships: On the one hand the IRC European Championship, remarkably co-organized by the UNCL with the 3 clubs of Marseille, La Nautique, CNTL and UNM registered 53 boats from 10 countries, manned by crews including world top sailors as  Ed Baird, Luis Doreste or Dimitri Deruelle. On the other hand, the North American championship, organized by the Storm try sail of Block Island (between Long Island and Cape Cod), saw the victory of the TP52 Spookie.

The prestigious Maxi Yacht Rolex Cup, including the annual Maxi 72 Championship, organized by the Costa Smeralda Yacht Club in Porto Cervo in collaboration with the International Maxi Association (IMA) was a wonderful event and success. 56 of the 61 registered boats ran in IRC.

Lastly, the Fast 40+ class has had tight and high level races this year, boats racing in IRC but within a very narrow rating band. 12 boats have participated in the One Ton Cup in Hamble and this class, born in the Solent, is constantly growing and will grow rapidly out of the UK.

 

2018 Race program

The congress worked on a program of races and championships until 2024 of which the essential for 2018 is:

The European championship will take place in the 2nd half of June in Cowes and will be coupled with the Commodore’s Cup, whose rules are changing. Indeed, if it remains a race of teams of 3 boats without professionals, there are no more bands of rating or limitation by nationality: It is possible for a club or a group of owners to come with three boats no matter their TCC..

In July, the first combined IRC & ORC offshore world championship will be held in The Hague where 150 boats are expected. Already, three weeks after the publication of the notice of race, almost 70 boats are registered. The organizers make every effort to accommodate crews and shore people  in the best conditions, with boats being welcomed in the center of the city. It should be excting racing since the North Sea offers a wealth of choice for offshore and inshore races. The championship was presented by Yvonne Beusker, in charge of marketing of the event. Information and NOR on www.offshoresailingworlds2018.com

In August, there will be the traditional Cowes week and also the Drheam Cup, organized by UNCL which runs in IRC but also qualifies for the Route du Rhum, thus renewing with a long tradition.

Naturally, the annual events such as the RORC championship, the UNCL Atlantic, Channel and Mediterranean trophies, the Middle Sea Race of Malta, the Giraglia, the TORC in Turkey, the Japan Cup, Sydney-Hobart and others will offer owners and crews of IRC boats numerous opportunities to win trophies.

Noticeably, there is a strong development of double handed races and also a growing attractiveness for offshore races, influencing racing programs.

 

Rule changes for 2018

The IRC technical committee has been strengthened this year with the arrival of Jason Smithwick, who succeeds James Dadd, who started during summer to lead the Lymington Rating Office as well as by Claude Charbonnier, software engineer in aeronautics, who will bring his experience and work to support Jean Sans.

Several decisions have already been taken for the 2018 rule:

– Observing the evolution of boat designs, the technical committee worked for months to be able to integrate boats equipped with foils in a fair manner, while keeping the IRC rule its character of simplicity. Simple rules for describing the shape of the foils have been developed and will be incorporated into the 2018 rule. IRC, keen to embrace technical and design developments as fast as possible recognizes the reality of the influence of foils, leaving architects free to design, learn and bring about new developments.

– The impact of the length of the forestay has been reviewed but will always be a measure to be provided

– Other subjects such as Code zero and spinnakers are under consideration

 

Key Messages from Guest Speakers

The congress had the privilege of listening to Bernard Nivelt, architect of the boat which won the Fastnet overall among others. He first recalled the difference between a handicap-based statistical rule and a performance rule such as IRC. He recalled that the IRC, by its construction, leaves a great freedom of design to the architect which allows him to stick to the demand of his clients. He observes that the trend is towards boats made for offshore which sometimes require a period of development and optimization to be effective in all conditions.

Marcus Hutchinson, originally naval architect, currently project manager of the IMOCA SMA of Paul Meilhat, winner of the  Fastnet in his class, consultant for Mer Agitée, communication company of Michel Desjoyaux and former America’s Cup and Volvo Race expert shared his experience and reminded his confidence in the soundness of the IRC and design.

 

Next congress will take place next year in Dublin.

 

Cordialement, Best Regards

 

Philippe SERENON

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