IRC European Championship 2018 : des conditions estivales

Le système anticyclonique des Açores qui envahit le Royaume-Uni apporte des conditions estivales au Solent, mais rend les choses plus difficiles pour les officiels du Championnat d’Europe IRC et de la Commodores ‘Cup du Royal Ocean Racing Club. Deux courses ont finalement eu lieu sur le Solent après l’abandon de la course autour de l’Ile de Wight.

La course très attendue d’hier autour de l’île de Wight a pris son envol à 09h30 de la ligne Royal Yacht Squadron. Mais un peu moins de deux heures plus tard, le vent tomba et la course fut donc abandonnée. En fin de journée, le thermique décida de pointer le bout de son nez. Cela a permis de réaliser deux courses au centre du Solent, le vent allant même jusqu’à forcir vers la fin de la deuxième course. Deux courses côtières ont donc eu lieu.

Bien qu’il y ait trois classes en compétition cette semaine, il y a aussi de nombreuses «courses dans la course». En IRC 2, les sisterships King 40 Cobra et Nifty ont profité de la quasi-totalité des duels disputés lors de la première course d’hier, terminant respectivement premier et deuxième. Pour la famille Blair, ce fut un retour sur investissement – dans la course d’avant-hier, ils avaient été contraints de regarder l’avance massive de Cobra s’évaporer alors qu’ils tombaient dans un trou d’air : « c’était frustrant parce que nous avons montré ce que nous pouvions faire », nous raconte le skipper Stevie Beckett. « Nous avons pris notre mal en patience. » Malheureusement, lors de la deuxième course, toute la flotte s’est comprimée au fur et à mesure que les « backmarkers » apportaient la nouvelle brise, ce qui a conduit Nifty et Cobra à terminer respectivement cinquième et neuvième.

 

Leur défaite a permis la première victoire des First 40, celui de l’amiral Andrew McIrvine, vainqueur de la dernière course, devant le sistership Adventurer, mené par Scot Jock Wishart. Ces deux bateaux mènent maintenant en IRC 2. «Nous avons eu une très bonne journée», a admis McIrvine, tout en essayant d’oublier le départ de la course qu’il a finalement remportée, lorsque le spinnaker de La Réponse s’est accidentellement retrouvé hissé à l’envers : « Nous n’étions pas en bonne position, mais quand nous avons dépassé Nifty, le bateau marchait bien, surtout au portant. » C’est peut-être le long bord de portant contre la marée à l’arrivée dans la brise qui a aidé La Réponse à remporter la deuxième course d’hier.

 

 

 

 

 

 

 

En IRC 1, le Ker 40 Keronimo, le GP42 Tokoloshe II de Michael Bartholomew et le HH42 Ino XXX de James Neville continuent de donner le ton. Tokoloshe II a décroché sa deuxième victoire dans la première course de la journée, mais Galliventer, le Mat 1180 a brisé leur élan lors de la deuxième course avec une première place.

Après Tokoloshe II, la performance la plus constante de la journée est venue de l’équipe d’Andy Williams sur le Ker 40 Keronimo, de la Celtic Team, affichant une seconde et troisième place lors des deux courses de la journée.  « Une journée difficile sur l’eau, mais nous sommes très heureux », a déclaré Williams. « Toutes les flottes sont serrées et les parcours et les départs au portant étaient intéressants – un peu stressant dans les enroulées de bouées avec beaucoup de bateaux qui arrivent ensemble. »

En IRC 3, Dane Michael Mollmann et son impeccable X-37 Hansen ont réalisé une belle journée avec une troisième place lors de la première course puis une seconde place lors de la deuxième course. L’équipe irlandaise de Roy Darrer sur l’A-35 Fools Gold remporte la première course de la journée. Les Danois sur le bateau Hansen détiennent désormais trois points d’avance au classement général, tandis que le J / 112e J Lance 12 est juste derrière, skippé par  le Français Didier Le Moal, Directeur Général du constructeur européen J Composites : « Nous ne sommes pas habitués aux départs en vent arrière. » L’équipage de J Lance 12, qui compte parmi les siens le champion de la Solitaire du Figaro et le navigateur de la Volvo Ocean Race, Nicolas Lunven. Didier Le Moal se souvient d’avoir participé à la première Commodores ‘Cup en 1992 avec une équipe française.

 

L’équipe Celtic Team s’accroche à la Commodores Cup

L’équipe Celtic Team, dirigée par le célèbre écossais Jock Wishart, prend de l’avance dans la Commodores ‘Cup, malgré le fait que son First 40 Adventurer perdit du terrain lorsque des bateaux-pilotes de Southampton Water l’ont empêché de passer devant un porte-conteneurs alors qu’il naviguait à la sortie du Solent. Adventurer était le meilleur bateau de l’équipe avant-hier, hier c’était Keronimo. Le Ker 40 a une longue histoire dans la Commodores ‘Cup, notamment avec sa première participation et une victoire avec l’équipe GBR Red de Jonathan Goring en 2012.

L’équipe Celtic Team détient maintenant une avance de six points sur Lastminute. L’UE, l’équipe composée du leader en IRC 3, Hansen, le Swan 42 Fargo récemment acquis par Robert Bickett et le J / 122e Juno de Christopher Daniel. La journée exceptionnelle de La Réponse permit a son équipe GBR-RORC (qui comprend également le nouveau JPK 1180 Sunrise de Tom Kneen et le Sun Fast 3600 Redshift Reloaded d’Ed Fishwick), de passer de la dernière place à la cinquième place.

Aujourd’hui, les prévisions de vent sont à nouveau faibles et l’intention est de tenter deux courses côtières. La tenue d’une ou deux courses déterminera le calendrier des quatre derniers jours de ce Championnat d’Europe IRC et de la Coupe des Commodores.

 

 Team

Nat BoatnameTypeOwner
Celtic TeamGBRAdventurerFirst 40Rob Bottomley/

Jock Wishart

GBRKeronimoKer 40Andy Williams
FRAShaitanJPK 1080Jean-Eudes Renier
Brex-inBELAzawakhMc34 PattonVincent Willemart
FRAPen KoentFirst 40.7Emmanuel Le Men
FRATimelineJPK 1080Marc Alperovitch
Kings HighGBRCobraKing 40Michael Blair
GBRElaineElan 37Mike Bridges
GBRNiftyKing 40Roger Bowden
Team OrangeNEDElkeFirst 40Frans & Carla Rodenburg
IRLFools GoldA-35Roy Darrer
GBRJukeboxJ/109John Smart
LASTMINUTE.EUGBRFargoSwan 42Robert Bicket
DENHansenX-37Michael Møllmann
GBRJunoJ/122eChristopher Daniel
HariboGBROuiCorby 36Lance Adams
POLSelma RacingRP48Artur Skrzyszowski
GBRTiLT RacingFirst 40Alex & Andy Moore
GBR – RORCGBRLa RéponseFirst 40Andrew McIrvine
GBRRedshift ReloadedSun Fast 3600Ed Fishwick
GBRSunriseJPK 1180

Thomas Kne

Retrouvez tous les résultats ici :

http://www.rorc.org/racing/race-results/2018-results

Un tracking de la flotte est disponible sur les liens suivants :

http://bit.ly/RORC-GPS-Tracker

http://rorc.sailracer.org/eventsites/tracking-mobile3.asp?eventid=211985&templ=mobiletracking3

Crédit photo : © Paul Wyeth/pwpictures.com

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