Catherine Pourre (Eärendil) vainqueur de la Caribbean 600 en Class 40

Catherine Pourre qui fut présidente de l’UNCL (2014-2015) et son Class 40 Ëarendil, s’adjuge pour la deuxième année consécutive la prestigieuse Caribbean 600, course organisée pour nos amis du RORC ou comme son nom l’indique, entraine les concurrents autour des îles des Caraïbes pour un parcours de 600 milles. La RORC Caribbean 600 commence et se termine à Antigua, les voiliers en compétition passent 14 magnifiques îles dans la partie centrale des Caraïbes. Certains des meilleurs marins du monde viennent s’y affronter chaque année.

Le plateau était une fois de plus extrêmement relevé pour cette deuxième édition en Class 40. Ils étaient 10 au départ à Antigua pour avaler le parcours de 600 milles qui les attendaient. Parmi eux, nous pouvons citer Kito de Pavant (Made in Midi), Louis Burton (BHB), notre ami Halvard Mabire (Campagne De France) ou encore Luke Berry (Lamotte – Module Création) et Aymeric Chappellier (Aïna Enfance et Avenir).

Un trio de tête se dessina rapidement en début de parcours entre la tenante du titre, Catherine Pourre, Aymeric Chapellier et Luke Berry. Malgré un parcours très technique, qui demande aux concurrents pas mal de manœuvres pour naviguer entre les îles des caraïbes, ces trois-là ne se sont pas lâchés d’une semelle durant les 600 milles qui les séparaient de la ligne d’arrivée à Antigua. Et c’est bien Catherine Pourre et  ses quatre équipiers, Massimo Juris, Pietro Luciani, Pablo Santurde et enfin Carlos Ruigomez qui franchirent la ligne d’arrivée en premiers. Malgré un équipage plus nombreux que ses concurrents directs (1 de plus), Ëarendil, skippé de  main de maître par Catherine, termine juste devant Aymeric Chappellier et Luke Berry. Un combat de chaque instant, puisque seulement 4 minutes le sépare du second et 6 minutes du troisième. Il suffit de 2 jours 13 heures et 41 minutes au Class 40 Ëarendil pour boucler le parcours, soit 41 minutes de plus que la précédente édition en 2018 pour Catherine et son équipage. Halvard Mabire et Miranda Merron (Campagne de France) terminent à une très belle quatrième place devant Louis Burton après 15 heures et 54 minutes de course. Kito de Pavant et son Class 40 Made in Midi, après avoir dû faire escale à Saint-Barthélemy suite à une avarie de voile, a été contraint d’abandonner la course. On reverra Kito rapidement au départ de la régate St. Maarten Heineken Regatta qui aura lieu dans moins d’une semaine.

« C’était stressant, Eärendil n’a pas été le plus rapide sur certaines allures, nous étions tous les trois en train de nous battre et de nous échanger la tête de la course tout le temps », a commenté Catherine Pourre. « Eärendil est un peu plus âgé que les autres concurrents, mais leur conception est similaire. Le facteur clé était de pouvoir choisir les bonnes voiles pour les différentes allures. Si tu changes, cela peut prendre une demi-heure, mais si tu ne changes pas, tu peux perdre plus que ça. C’était du match racing, surtout à la fin ou on était vraiment sous pression tout le temps. L’année dernière, on se battait contre les éléments, cette année c’était contre nos concurrents que nous pouvions voir tout le temps. Ce fut une bataille intense qui ne faiblit jamais, de jour comme de nuit. Aymeric (Chappellier) et Luke (Berry) ont tous deux navigués avec une équipe de quatre personnes et nous y sommes allés à cinq. Physiquement à quatre ça aurait été dur. Même si nous étions un peu plus lourds, je ne regrette pas ce choix et l’équipage a été aussi impressionnant que l’année dernière. »

 

Revivez l’arrivée des Class 40 et la réaction des vainqueurs

La perfe du jour !

L’exploit le plus remarquable a sans doute été réalisé par le deuxième de cette épreuve en MOD 70, le Multi Argo (l’ancien Musadam Oman Sail de Sidney Gavignet construit chez CDK), skippé par l’américain Jason Caroll, qui est arrivé 7 minutes derrière l’autre MOD 70 Italien Maseratti skippé par Giovanni Soldini battant au passage le record de l’épreuve de plus d’une heure à une vitesse moyenne supérieure à 30 noeuds.

Deux jours avant le départ de cette course, lundi, le multicoque américain avait chaviré sous un violent grain au cours d’un entraînement au large d’Antigua. D’un commun accord avec Maserati, le départ des 2 MOD 70 fut repoussé le temps de remettre  Argo à l’endroit. À bord se trouvait alors François Gabart en skipper « officieux », recordman du tour du monde en solitaire (42 jours), second de la Route du Rhum après son mano à mano avec Francis Joyon. François Gabart à l’arrivée déclarait :

« C’était la première fois que je naviguais après la Route du Rhum. Cette course était parfaite pour naviguer à nouveau sur un bateau rapide et sur une belle piste de course. (…) C’était une bonne expérience et je pense qu’un marin doit chavirer une fois dans sa vie – je l’ai fait et j’espère que cela vient de se faire et que je ne le referai plus jamais!  »

Retrouvez toutes les infos de la course sur le site de la Caribbean 600 : http://caribbean600.rorc.org

Crédit Photos : © RORC/Arthur Daniel

 

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