IRC European Championship 2022 : le défi est lancé !

Le septième IRC Euroupean Championship a débuté ce jeudi 25 aout, cette année aux Pays-Bas dans le cadre du Damen Breskens Sailing Weekend. 4 jours de compétition qui révèleront le nouveau Champion d’Europe IRC, jauge internationale du RORC et de l’UNCL. Au programme de cette première journée, une course côtière de coefficient 2 sans « discard ».

Le vent se lève et s’établit en fin de matinée, pour un départ à 12H00. Menno Vercouteren (Principal Race Officer) sélectionne 3 parcours distincts : 30 milles pour les Classes IRC 1 (18 bateaux) et IRC 2 (12 bateaux), 21 milles pour les IRC 3 (9 bateaux). Le vent tourne d’environ 180° au cours de la journée, avec 11 nœuds au départ à l’embouchure de l’Escaut et une pression en constante augmentation au cours de l’après-midi. Les arrivées des 3 classes s’espacent sur 45 minutes.

Gerd-Jan Poortman and his young team on Ker 46 Van Uden-ROST suffer first day disappointment on their first day of racing Image: Ineke Peltzer

VAN UDEN-ROST, skippé par le vétéran de la Volvo Ocean Race Gerd-Jan Poortman accompagné d’un jeune équipage prometteur de la Rotterdam Offshore Sailing Team (ROST), semblait avoir course gagnée en IRC 1. Il est cependant disqualifié par le Jury car, loffé par INO XXX sur la ligne de départ, il n’a pas pu se maintenir à l’écart, causant un léger dommage sur la coque du HH42 de James Neville. Malgré cet indicent « Nous avons continué et avons fait une course fantastique, avec une bel écart à l’arrivée », a expliqué Poortman. « Cela a été fantastique avec les jeunes qui sont en progrès constant depuis la Cowes Week. C’est notre dernier événement pour cet équipage sur ce bateau. » Après jury, c’est le First 47.7 MOANA (Alain Goubeau) qui prend la tête du classement provisoire, devant le Cape 31 KATABATIC (Lance Adams) et INO XXX.

J/109s Majic and Jolly Jack Tar enjoy a duel in IRC Two  Image:  Ineke Peltzer

En IRC 2, deux J 109,se disputent le leadership sur cette première course. JOULE (Arjen van Leeuwen), véritable « terreur«  du Solent cet été, s’impose avec une minute d’avance en temps compensé devant JUKEBOX (John Smart). A dix secondes du deuxième, NJORD (A-35, Paul Jonckheere) complète le trio de tête. « Malgré un mauvais départ, et quelques nouveaux venus dans notre équipage qui ont rapidement trouvé leurs marques, nous avons réussi à revenir dans le jeu », déclare Van Leeuwen. « A contre-courant, nous avons navigué au plus près des côtes, ce qui nous a fait gagner quelque 150 mètres en un seul bord ! Le départ était très délicat. Avec un vent de 6 nœuds et un fort courant, il était difficile de faire avancer le bateau. Puis la pression est montée progressivement tout au long de la journée, jusqu’à 23-24 nœuds. Nous avons eu toutes les conditions que nous pouvions souhaiter, c’était vraiment amusant ».

Kees Keetels’ A31 Rakka and Don de Raad’s Grand Soleil 37 Mavi cross the finish line in IRC Three  Image:  Ineke Peltzer

En IRC 3, la météo a favorisé les plus petits rating. PICSOU (Dehler 29, Alain Rousseau) s’impose devant ZARAFA (Hod 35, Iwan Vermeirsch) suivi à 34 secondes par Extra Djinn (X-362 S, Michel Dorsman). Originaire de Nieuport en Belgique, Picsou est le plus petit bateau de la flotte et dispose depuis une décennie d’un équipage franco-belge régulier et aguerri. C’est un habitué des podium en Belgique et aux Pays-Bas.  « C’était une belle course, commente Alain Rousseau, mais un peu délicate car nous avons fait une erreur sur le second bord. Ensuite, nous avons bénéficié du courant et le vent qui augmentait (jusqu’à 26 nœuds) lorsque nous étions sous spi. »

A lively finish line sees Ivan Vermeirsch’s HOD 35 Zarafa taking second place in IRC Three   Image:  Ineke Peltzer

Si la météo du premier jour a offert à peu près toutes les conditions aux différentes allures, la seconde journée devrait se dérouler sous un régime plus stable de nord-ouest. Au programme : 2 parcours tactiques et un petit côtier.

Site internet de l’organisation : www.breskenssailing.nl

Site internet IRC Rating : https://ircrating.org/

Crédit photo: @Ineke Peltzer

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